Telecentros: modelo de apropiación social de TIC

Fuente: APC
¿Cómo se han superado desafíos políticos, tecnológicos, económicos y sociales (incluyendo de género) para poner un paso más cerca de las personas una infraestructura de comunicaciones accesible? Noviembre de 2007. [ampliar]
ANTECEDENTES

Durante las últimas décadas se ha registrado un aumento exponencial en la creación y desarrollo de nuevas tecnologías, especialmente las referidas a la información y comunicación. Sin embargo, la configuración mundial actual de disponibilidad de estas tecnologías evidencia una continuidad con las distribuciones desiguales de poder y riqueza, de modo que la llamada "brecha digital" emerge como subdimensión de la brecha económica entre países más y menos desarrollados. Estas inequidades también se registran al interior de las sociedades, especialmente en aquellas más pobres, donde los sectores de mayor nivel socioeconómico son los que concentran el acceso y la propiedad de las nuevas tecnologías.

En este contexto han surgido variados planes de acción con el fin de quebrar la divisoria digital y contribuir a la construcción y fortalecimiento de la sociedad de la información en todas las regiones del mundo. Una de estas iniciativas es la instalación de telecentros. Si bien los telecentros son clasificados en varios grupos -de acuerdo a su carácter público, tipo de gestión, servicios prestados, etc-, existe cierto consenso en definir a los mismos como "espacios físicos que proveen a los individuos, grupos comunitarios y organizaciones de acceso público a las tecnologías de información y comunicación para su desarrollo educativo, personal, social y económico". La simple provisión de acceso gratuito o a bajo costo a las TICs no constituye la característica esencial de los telecentros, que está dada por su dimensión comunitaria. Es un hecho que la consecución exitosa de los proyectos de telecentros depende, fundamentalmente, de que su instalación y desarrollo se haga con y para la comunidad, respetando las demandas específicas de la misma. Los telecentros surgen, entonces, como ámbitos de fomento de la inclusión digital, equidad social y desarrollo local, mediante el aprendizaje y el intercambio mutuo, especialmente en zonas y sectores sociales con poco acceso a las TICs. En este sentido se ha remarcado, por ejemplo, el potencial de los telecentros en el fortalecimiento de comunidades en zonas rurales. La reducción de la brecha de género, que atañe especialmente al espacio de las mujeres en la producción, acceso y utilización de nuevas tecnologías, también ha sido señalada como uno de los beneficios potenciales de los telecentros, por ejemplo, mediante el diseño de políticas que
privilegien el uso y gestión de tales espacios por parte de mujeres.

Uno de los principales peligros diagnosticados para la supervivencia de los telecentros es su conversión en establecimientos de tipo "cibercafé". Es decir, la pérdida de sus fines de desarrollo humano y democratización de tecnologías, convirtiéndose en meros ámbitos de consumo y entretenimiento. En ciertos estudios se ha remarcado el rol de los cibercafés en la
habilitación de acceso y conexión a bajos precios, lo cual contribuiría a una mayor difusión de la TICs. Sin embargo, quienes trabajan en la promoción de TICs para el desarrollo suelen realizar una clara distinción entre ambos tipos de establecimientos. Lo que diferencia a los telecentros de los cibercafés, plantean, es el propósito explícito de los primeros de erigirse como instrumentos de desarrollo humano, de canalizar las necesidades locales y de contribuir a la transformación de la realidad comunitaria. Con este fin, es necesario implementar planes de largo plazo de capacitación a gestores y usuarios, de modo de lograr una verdadera apropiación social de tecnologías, ya que éstas no promueven el desarrollo por sí solas, sino mediante la idoneidad y propósitos para los que se las emplee.La problemática de la financiación también afecta la viabilidad de este tipo de proyectos. Dado que en un momento inicial los telecentros aparecen como iniciativas poco o nada rentables se requiere de financiación externa para su funcionamiento -ya sea de parte de instituciones públicas o de donantes externos-. La cuestión de la autosustentabilidad se vuelve, entonces, un imperativo ya que por lo general estas inversiones externas no se aseguran por períodos prolongados. En este sentido, se ha
remarcado el potencial de adaptabilidad de los telecentros como un factor que puede contribuir a su desarrollo exitoso sin perder sus características de dinamizadores comunitarios, mediante la implementación de estrategias de autofinanciamiento o de financiamiento complementario basadas en brindar servicios adicionales a la comunidad (tales como reparación de PCs, fotocopiado, etc). [ English version ]

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Los telecentros como instrumentos de desarrollo

Telecentros en la mira: ¿Cómo pueden contribuir al desarrollo social? (Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (CIID))

Telecentros: democratizando la informática (Ingeniería sin fronteras)

Telecentros para el desarrollo socioeconómico y rural en América Latina y el Caribe (BID)

Telecentros comunitarios en países en desarrollo (Universidad Politécnica de Madrid)

Estudios y análisis de telecentros en América Latina

Lecciones sobre telecentros comunitarios en América Latina y el Caribe (IDRC)

ONGs y telecentros en América Latina: Los casos de Argentina y Perú

Los Infocentros venezolanos ¿un esfuerzo de inclusión social? (alfa-redi)

El rol de los telecentros en los procesos de empoderamiento político y cultural (Chasquinet)

Estado del arte de los telecentros en América Latina (Chasquinet)

Historias reales - Telecentros en América Latina y el Caribe (Chasquinet)

Hacia un modelo de franquicias para telecentros comunitarios en América Latina (Chasquinet)

Apropiación ciudadana de los telecentros de San Pablo (Red de Información para el Tercer Sector (RITS))

La trayectoria de telecentros en Argentina (LINKS)

Informe sobre telecentros en Perú (GTZ)

Telecentros comunitarios: una estrategia para fomentar el desarrollo sostenible en el suroccidente de Colombia (Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT))

Incorporando el género en el análisis de telecentros

Análisis de género en la evaluación de telecentros ( IDRC)

Validando GEM en los telecentros (Chasquinet)

Sudáfrica: mujeres a la cabeza de telecentros (LOLAPress)

Más allá del acceso: no sólo telecentros

Evento de APC sobre "Acceso equitativo": un tema clave en el FGI (APC)

Uso de Internet ... aún lejos de metas de desarrollo (TIC para el desarrollo)

La lámpara sin genio: usando telecentros para el desarrollo sin esperar milagros (IDRC)

Redes comunitarias y telecentros: un análisis crítico (Bitniks)

Proyectos y experiencias

Telecentros en Brasil: la capacitación hace la fuerza (APC)

Inclusión digital para la inclusión social: ¿En qué andan los Telecentros Comunitarios de Informática? (APC)

Red de Apoyo a Telecentros (IDRC)

Somos@Telecentros- Red de telecentros en América Latina y el Caribe (Somos@Telecentros)

Redes Comunitarias (Ecuanex)

Unidades Informativas Barriales (Colnodo)

Sampa.org (sampa.org)

Red rural de telecentros comunitarios (Brasil) (Gemasdaterra)

Telecentros México (Telecentros México)

Red de Telecentros Comunitarios de Informática (Red de Telecentros Comunitarios de Informática)

Primer telecentro de la Red Unesco de Telecentros Libres (RUTEL) en Argentina (educ.ar)

Telecentros para el desarrollo comunitario (BID)

Red de información comunitaria-Telecentros de la Araucania (Red de información comunitaria)

Los telecentros y el desarrollo en zonas rurales

Telecentros Comunitarios: una propuesta de desarrollo para zonas rurales (Universidad de Chile)

Guía para la gestión de telecentros rurales (EATUR)

México: el acceso de zonas rurales a Internet (Comunicarte)

Telecentros y cibercafés: brindando conectividad

Las Cabinas Públicas de Internet en Lima: Procesos de comunicación y formas de incorporación de la tecnología a la vida cotidiana (Pontificia Universidad Católica del Perú)

Los cibercafés: ¿un arma útil contra la "brecha digital"? (elearningeuropa.info)

Cibercafés y telecentros públicos en México: una perspectiva comparada ( OURMedia)

Quito: estudio sobre cibercafés ( Universidad Central del Ecuador, Facultad de Comunicación Social)

Las cabinas públicas de Internet en Perú. Perfil de los usuarios y los usos ( Somos@Telecentros)

La sustentabilidad de los telecentros. Mitos y oportunidades ( e-ParaTodos)


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